Sound bar作为超薄电视的最佳拍档,近年来人气飙升。2017年,支持立体音响技术“Dolby Atmos®”的旗舰机“HT-ST5000”上市。此后,机身更为紧凑的新机型“HT-Z9F”也上市。在此之际,我们请到了日本视听大奖“VGR”的知名评委——以观点尖锐而著称的AV评论家折原一也先生,提前为大家打探一些“HT-Z9F”的玄机。担纲本机型开发的工程师向作为此领域“专家”,同时也是“用户代表”的折原先生畅谈其中的奥秘。
折原一也(ORIHARA KAZUYA)
AV评论家/视听创作者。作为AV设备的专家,向多种媒体提供关于大屏幕电视及数码放大器等的评论文章,包括对画质及音质进行评价的产品评论,以及对科技潮流的解析性评论文章等。从2009年起,兼任由音元出版主办的奖项“VGP”的评委。
—实际试听过“HT-Z9F”后,您有什么感想?请为我们介绍一下折原老师您的第一印象。
折原:一言以蔽之,就是“非常好”。尤其在安装了另售的后置扬声器后,5.1ch环绕声结构的现场感简直好得超越了常规。让我感到意外的是,音高上的表现力也由此提高了。前方左右的声音衔接也更自然了。即使在7.1.2ch环绕声条件下,如果配置达不到高水准,也是无法发出这么好的音质的。当然,不安装后置扬声器也能感受到声音的高质量。
—关于音质,能说得更详细一些吗?
折原:从整体层面来说,感受到的是自然音的表现力更强了。这次观看的是Ultra HD蓝光版“银翼杀手”,影片中收录的细微声音能够清晰地表现出来。比如在下雨的场景中,每个雨滴的声音都滴滴入耳。这当然是经过多种数码处理后的效果,但是从自然音的收录部分就已经体现出了索尼的水准,真是令人叹服。犹如从右到左、再到上方奔涌而出的声音流动感也达到了前所未有的水平。
音响设计 北户:很高兴听您夸奖自然音质。我们希望“HT-Z9F”能够在更高的水平上实现高解析度,因此对细节的表现能力给予了更多的关注。为了不使用高音扩音器而实现全音域播放高解析度音源,这次沿用了“HT-MT500”所使用的泡沫云母振膜,在单元及机械上都不妥协。
电气设计 植村:在支持高解析度方面,我们投入了索尼以往积累的很多技术和知识。螺丝及线材等零件都经过严格的筛选,以达到高音质的要求。另外在Sound bar方面,恰到好处地使用了最初用于“HT-ST5000”的“高音质焊锡”。自然音上的优异表现从这些方面也得到了保证。
折原:在同一块基板上存在不同的螺丝,是因为螺丝会改变声音的缘故吗?
植村:确实如此。并非所有零件都使用高品质的产品就万事大吉了,重要的是把握好均衡。因此,在开发“HT-Z9F”时,我们踏踏实实地听取了不同的零件组合方案,并从中找出合适的组合。
折原:不用高级AV放大器,而是用Sound bar达到此效果,确实了不起(笑)。
索尼视频&音频产品株式会社
V&S事业部
商品设计部门
北户 英理
索尼视频&音频产品株式会社
V&S事业部
商品设计部门
植村司
—如此出色的“HT-Z9F”的企划目的是什么?
索尼视频&音频产品株式会社
V&S事业部
企划品牌推广部门铃木真树
商品企划 铃木:2017年我们推出了内置杜比全景声扬声器的、索尼第一款支持杜比全景声的Sound bar“HT-ST5000”,但考虑到让更多的用户使用,有必要提供更紧凑更实惠的产品供用户选择。为此,我们要求开发团队使用虚拟技术,做出在尺寸更紧凑的同时,还能提供超越其尺寸的包围感体验的产品。
折原:在此问一个朴素的问题,在现有的支持杜比全景声的产品Sound bar中,使用的是用天花板反射声音的“杜比全景声扬声器,是吧。对于此次以不用杜比全景声扬声器而仍“支持杜比全景声”为卖点的产品,杜比实验室方面没提出什么“保留意见”吗?
铃木:是的,我们当然是在达成共识的前提下推进的。确实是具有挑战性的尝试,得益于从早期便开始与杜比实验室实施协同开发,最终才做出了这么好的产品。
折原:在声音制作方面,杜比实验室有什么要求吗?
软件开发 大森:他们会仔细聆听由内部实施的声音处理,并将他们的详细意见传达给我们。索尼当然有无法做出让步的地方,需要双方在互相尊重彼此的技术和知识的同时,毫无保留地开展讨论,找到解决问题的着手点。当然仅凭软件是无法完成的,最终还是靠整个团队团结一致推进下来的。
折原:用3个单元很好地实现了对杜比全景声的支持,真是了不起。其中有什么“秘密”呢?
索尼视频&音频产品株式会社
V&S事业部
商品设计部门椋木祥悟
机械设计 椋木:不知道能不能称其为“秘密”,其实在“HT-Z9F”中,我们做到了除扬声器单元外,还让整个机身发生振动来发出声音。将原本不希望发生的机身“共鸣”部分保留,从而利用空间增强声音表现力。
北户:如果通过紧固机身来彻底杜绝“共鸣(振动)”,就会同时抑制声音的延展性。这次为了最大限度地发挥声音延展性,甚至对底部的橡胶地脚位置及数量都进行了研究。
植村:在此基础上,本机型还同时使用独有的虚拟环绕声技术“S-Force Pro Front Surround”和新开发的高度方向音场实现技术“Vertical Surround Engine”,打造出了立体感。
折原:“HT-Z9F”上搭载的“Vertical Surround Engine”到底是怎样的技术呢?
铃木:到目前为止,索尼一直致力的“S-Force”技术是产生横向音场的技术,在此技术的基础上,使之沿着纵向无间断地延展从而达到自然衔接的技术正是“Vertical Surround Engine”。与杜比全景声扬声器不同,仅靠位于前方、面向正面的扬声器就可以模拟创造出上下方向的声音。
索尼视频&音频产品株式会社
V&S事业部
软件技术部门大森耕介
大森:这样说,听起来是很简单的(笑),实际上需要将以往通过“S-Force”积累的全部经验知识都用上,编写数量极为庞大的不同算法,才能完成。
折原:“Vertical Surround Engine”未来能在其他机型上沿用吗?
大森:可以,核心算法采用了可以沿用的设计,因此是能够实现的。在同时公布的“HT-X9000F”上也能享受杜比全景声。
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—我一直有这样的疑问,就是支持“杜比全景声”有什么意义吗?
折原:电影的环绕声技术早在1970年代的剧场就已经出现了,而进入DVD时代后也进入了家庭,只是普通人几乎意识不到它的存在。与此相反,最新的杜比全景声却具有很高的知名度。一种环绕声格式能获得如此高的知名度,应该是前所未有的事情。被人们广泛认知的一大原因在于近十年来急剧增加的复合式电影院。观察复合式电影院的上映作品信息,就会发现荧幕侧方会显示“IMAX”或“杜比全景声”等设备信息,因此,原来不太了解的人也在无形中接受了“杜比全景声很棒”的观念。“HT-Z9F”就是一款连门外汉都能触手可及的产品,支持杜比全景声是其过人之处。
铃木:我们希望,通过产品向客户提供“正确体现制作者想法”的世界观。杜比全景声就是使这种想法更易实现的技术。有了“HT-Z9F”就不用去剧场,在家里就能轻松享受脱离日常生活的剧场空间。
—刚才说到在家里就能享受,那么,现在通过哪些形式能够欣赏支持杜比全景声的作品呢?
折原:能够以高画质录制4K影像的Ultra HD蓝光作品中,已有很多作品使用了杜比全景声。另外,Netflix等在线视频服务也正在积极扩充支持杜比全景声的内容。现阶段以大作及新作为主,今后还将用于小众作品或名作的重制版等。再过几年,也许会用于几乎所有的作品。其潜力就是这么大。
—就是说,对于影迷来说,早期入手肯定不会错了吧。
折原:是的,那是毋庸置疑的。在越来越多的电影院支持杜比全景声的趋势下,没有理由拒绝在家里享受立体音响。
铃木:在此类支持杜比全景声的作品的基础上,配合使用遥控器中央位置的“VERTICAL S.”按键,就能够在观赏电视上播放的电影等通常的作品时,体验到立体音响所呈现的空间延伸效果。对于您手中的电影作品,也建议用此功能重新欣赏。
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—聊了这么多“HT-Z9F”的魅力,这些是如何实现的呢?开发过程中,碰到了哪些困难?
植村:困难还是在于达到这个尺寸上。刚才说到了“紧凑”,本机型的纵深仅有9.9cm。在这个级别的产品上,这是非常挑战的尺寸。
椋木:sound bar原本就设计为放在电视柜上,并且是放置在电视机的前方,近年来,电视柜的纵深却变得越来越窄。结果,担任商品企划的铃木要求一定要把纵深控制在10cm以下……当初,出于技术上的考虑,我们建议12.5cm,但被拒绝了(笑)。
折原:缩减纵深的想法,在sound bar产品上并不常见。你们是如何在不影响音质的条件下达到该尺寸的呢?
椋木:以往的机型都采用积层4块主基板的规格,这次改为积层6块的规格。另外,将主基板和放大器基板采用双层累积的构造,总算把纵深缩减到了10cm。只是,如果把基板像千层饼一样累积的话,会导致无法散热,为解决这个问题,我们在本体背面增加了铝制的大散热片,将热量顺畅地排到外部。这在索尼的sound bar产品上也是第一次尝试。
植村:这个纵深尺寸在内置有杜比全景声扬声器的“HT-ST5000”(纵深达14.5cm)上根本无法实现。只有使用虚拟技术代替杜比全景声扬声器的作用,以此支持杜比全景声功能的“HT-Z9F”才能实现。
折原:但是,将尺寸缩减到这个程度以后,会加大音响方面的负担吧。你们是用什么方法克服困难的呢?
北户:如您所见,机身内已经是密密麻麻的状态,根本没有多余空间,但是扬声器箱却得到了足够的空间。同时,结构变得复杂以后,刚性会下降,因此在对音质具有关键作用的构造部分采取了保证强度的措施。
折原:扬声器箱的布局空间确实比预计大得多。这里是无法妥协的关键部分是吧?
植村:是的,对此北户毫不让步(笑)。尤其是确保中央扬声器箱的大空间是个难点。之所以采用累积双层基板的结构,也是出于这个原因。正得益于这些措施,在观看电影以外的综艺节目或电视剧时,人声能听得更清楚。
折原:人声确实很清晰,听起来毫无障碍。在观看电影以外的普通电视节目时,这一点很重要。再加上声音的厚度,在日常使用中也能获得足够的满足感。
铃木:购买“HT-Z9F”不仅仅是用它来看电影,收看普通电视节目时的舒适体验也同样重要。关于声音厚度,通过改善低音扬声器的结构,在保持均衡的同时提升了音质。
北户:比方说,我们这次在低音扬声器的振盆边缘部分加入了“特殊图形凹槽”。有人会问,这有什么用处?这种做法可以防止低音走形,使扬声器发出清晰的低音。
折原:这样的做法,只有在全音域单元上才会偶尔出现,这只是个低音扬声器呀。有必要这样做吗?(笑)
北户:有必要(笑)。其实从本机型的音质提升方面来讲,低音扬声器是不可或缺的。“HT-Z9F”的条形扬声器尺寸较小,无法完全释放低频音域,低音扬声器正好起到补充作用。虽说是“补充”,其贡献不可估量。
—在音响方面,这次新增的“影院模式”也是一大亮点。这是一种怎样的模式呢?
铃木:以前也有所谓“影片模式”的电影模式,这次对其进行了升级,推出了“影院模式”。为了开发这个模式,北户和植村拜访了位于美国的索尼影视娱乐公司(SPE),了解在电影制作前沿从事声音制作的创作人员的创作意图,并以此为目标,在现场用我们的产品进行试听,边听边确认。
北户:他们最重视的是谈话(对话)时的清晰度。他们说,环绕感固然重要,但最重要的依旧是人声。
植村:关于杜比全景声方面,他们也明确表示,和声音从上方传过来的感觉相比,更重要的是自然的声音衔接和包围感。在这次的声音制作中,我们吸收了大部分意见,将其反映到产品上。
折原:我特别能理解SPE的观点。
北户:在遥控器的中央位置新设了直接进入影院模式的按键。遥控器上方有“影院”、“音乐”、“游戏”、“新闻”、“体育”、“标准”、“汽车音响”等按键,可一键切换模式。
折原:这太方便了!现有的遥控器都是按顺序切换模式,必须多次按键才能进入想要的模式,现在可以一键完成了。
铃木:还有一点要说的是,除了“影院”模式以外,“新闻”模式也是这次新增的。使用该模式观看新闻报道节目时,能清晰地听到人声。
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—将“HT-Z9F”与另售的后置扬声器组合使用,可实现真正的5.1ch环绕声,这是如何做到的呢?
铃木:这次,作为选购件,推出了可与本体无线连接的专用后置扬声器SA-Z9R。导入该扬声器后,3.1ch可升级至真正的5.1ch环绕声。当然了,单机也能发出优质的环绕声,升级为5.1ch后,可带来更强的环绕感和带入感。
折原:我个人建议,购买“HT-Z9F”时务必考虑一同购买!简单增加一个后置扬声器,会有如此迥异的表现,让我大吃一惊。
铃木:这里是关键点,绝不仅是增加声音出处。
植村:有无后置扬声器,需要设置的音场也不同。这与开发两款不同机型无异。在开发日程不变的情况下,等于同时开发两款不同的机型,真的非常辛苦。
北户:比如,前置与后置扬声器使用的是不同的扬声器单元,却要把声音尽量调节为接近的状态。这样才能让前后的声音衔接更自然。即使后置扬声器能发出更多低频音域,也要节制其性能发挥,以配合前置扬声器。
植村:为了在电气方面达到这个目的,必须找出属性相匹配的放大器IC。
椋木:仅从外观上看,后置扬声器似乎有多余空间,但除了扬声器单元外,里面还有放大器、电源及无线功能组件,因此内部没有那么多空间。尤其在天线的布局上费了一番周折。
大森:在软件方面,要在相同的构成条件下,兼顾有无后置扬声器的不同功能要求,也是一大难点所在。还要解决无线连接所特有的处理延迟问题,更是难上加难。
—后置扬声器适合哪些人使用呢?
折原:购买这个级别的sound bar的顾客基本上是对“电影观赏”抱有期待的人。由此想来,建议所有人都增加后置扬声器这一配置(笑)。如果不能一下子全买齐,由于在后期也可以增设,建议大家攒下零花钱,务必补齐它。特别是看好莱坞动作片或这次观看的“银翼杀手”等音效上佳的作品时,会凸显出它的价值。绝对能超过3万日元的售价。
我最满意的还是它的便捷性。在毫无基础的环境下构建环绕声环境是很困难的。能够轻松地完成这么艰难的事情,真是太神奇了。只需在电视机前方放置本体,并在后方摆设无线扬声器,就万事大吉了。除此之外,无需做其他事情。作为真正的5.1ch环绕声来讲,这无疑是便捷的产品。
如果不需要达到真正的5.1ch环绕声,只购买本体也足够享用了。但是,只要是出于对环绕声的兴趣而购买Sound bar的顾客,总有一天会需要后置扬声器的(笑)。
—最后请对阅读这篇报道的读者说一句话。
折原:“HT-Z9F”是能够在家里体验杜比全景声的便捷的产品。除了适合喜欢看电影或电视的人使用以外,由于支持高解析度,同样适用于音乐爱好者。其低音扬声器富有张力的重低音还能给游戏增添乐趣。是一款外观小巧,在未来还能够不断扩展用途的产品。其宽广的包容性,不仅能让全家一同享受,也适合独居人士。