产品规划
高桥 英悟

为了带来我们的APS-C旗舰无反相机,
其内在诉求需要被改写。

高桥:,除了紧凑轻巧的机身之外,还通过提高相机的基本性能,包括图像质量、快速对焦和可操作性,来满足摄影爱好者。所以,其各项功能的平衡性,包括自动对焦(AF)的性能,得到了广大用户的高度评价。 的目标是成为一台能够有高水准表现的相机,可以胜任作为专业摄影师的高端备机。因此,它需要高性能和高可靠性,就算在艰难的拍摄条件下,也能达到预期的拍摄效果,同时适用于静态影像和动态影像的拍摄。相机的4K视频录制和其他多样化的视频功能以专业视频制作网站作为其开发标准。此次的升级包括改进的自动对焦和图像质量,以及提高了连拍功能,提供更好的取景器和更耐用的机身,补充了4K视频拍摄功能等等,这意味着我们需要在保持原有紧凑小巧的外观的同时做到这么多的功能提升。 它继承了 的设计理念和小巧机身,但其内在是不同的。

设计项目负责人
足立雄治

系列的出发点不是"快速对焦",
而是"捕捉动态被摄物体的能力"

足立: 我觉得拥有4D对焦功能的 系列,以其快速对焦的能力著称,但是我们最初设想的是作为一系列擅长于处理移动的被摄物体的相机。 是我们在取得出色的自动对焦功能这一目标上迈出的第一步。在新一代的 上这一概念已得到进一步的优化,它能够更好地捕捉移动的被摄物体。相机的发展不仅是在对焦,而且在其所需要的基本性能和支持拍摄移动物体的功能,包括具备120fps(100fps)刷新频率的取景器,能够实现不间断实时监看。因此,它已经超越了 ,作为一款能够提供用户跟踪拍摄快速复杂运动物体的能力的相机,例如,在体育运动和野外拍摄等场景中。

足立: 就算与拥有相位检测自动对焦传感器的数码单反/单电相机相比, 的自动对焦功能也得到了很高的评价。我们在开发 时的目标是为了打造一个各方面都有提升的自动对焦。具体来说,我们在追寻更快的自动对焦速度,更宽广的对焦覆盖区域, 还有更稳定的持续跟焦。因为,"快"、"广"、"持续跟焦"是4D对焦系统的三大支柱。印象中,我们的用户对自动对焦的期望在不断提高,普通提升已经满足不了他们的期望。自动对焦固然重要,但是 系列的优势远不止自动对焦。带着这样的信念,我们通过扩大相位检测自动对焦点的数量,从179点增加到425点,实现了更宽广的对焦区域;同时提供了更快的对焦速度,从约0.06s缩减到约0.05s。最后,通过运用新开发的高密度自动跟焦技术,让追焦更加稳定。

高桥: 在对焦速度方面, 只需约0.06s,是当时APC-S画幅中较快的可更换镜头数码相机。 然而,我们决定在各方面超越 需要它自身对焦速度的提升。因此,即便知道可能做不到,我们还是在开发伊始就决定着手把 的对焦速度提升到约0.05s。由于影像传感器尺寸的增大,对焦速度的提升更加艰难。这项工作的难度比我们想象的要大的多,但是除了工程师的努力,为了实现约0.05秒的世界最快对焦速度*我们还能充分利用内部生产核心设备的优势。

* 索尼在2016年2月的可更换镜头数码相机调查中,使用符合CIPA的指导方针和内部测量方法,安装E PZ16-50mm F3.5-5.6 OSS镜头进行测试,并且关闭预自动对焦,使用取景器。

通过更多的自动对焦点提高对焦准确度

足立: 当我说要让4D对焦区域更广,那就意味着在 上自动对焦区域几乎覆盖了整个画面。不仅如此,我们的目标还要提高对焦区域覆盖范围内的对焦点密度。拥有179个对焦点的密度已经几乎足够了,但是如果你在拍摄更小的被摄物体时想拥有更好的追焦表现,一个有效的办法就是通过增加对焦点的个数来提升对焦点的密度。此外,当你试图拍摄远方的物体时,使用4到5个对焦点能够比使用1个对焦点对焦更加准确可靠。通过考虑多高的对焦点数量能够提升准确性和维持对焦效果,最终我们做到了425个。
当然,提升对焦点数量产生了更大的信息量,带来了更高的处理难度。用于处理多个对焦点的算法是很复杂的,所以其难度明显上升,但是所带来的好处也是很大的。由于对焦精确度的提高,您将得到更少的脱焦照片,并体验更快的对焦速度。

稳定地跟踪被摄物体而不是追逐它

足立: 我曾经说过检测被摄物体的对焦点越多,对焦的精度就越高。但如果是那样的话,我们想,为什么不在被摄物体上收集越来越多的对焦点? 这个设想启发了我们"高密度自动追焦技术"的概念。随着自动对焦点的数量从179点增加到425点,对焦精度提升了约2.4倍。我们没有就此停滞,如果我们能够做到更高的对焦点密度,对焦精度将会提升更多,从而尽量避免失焦。焦平面相位检测自动对焦传感器,不像普通的相位检测传感器那样能够让你灵活地激活影像传感器上的自动对焦点,你可以利用此特征把对焦点集中在被摄物上。然而,如果你所做的只是将对焦区域集中在被摄物体上,一旦物体离开对焦区域,那么自动对焦的密度就会降低,对焦就会失败。因此我们试图通过移动高密度自动对焦区域实现对移动物体的持续跟焦。

到目前为止,连续对焦已经通过移动对焦点至与拍摄物重叠的另一对焦点来实现,但是高精度追焦技术的背后是为了能够实现在被摄物体上锁定多个对焦点。问题是你能否在移动高密度对焦区域的同时控制对焦。开发这种算法非常困难,但经过不同场景下的反复实地测试和大量的微调,我们终于获得了成功。

高桥: 如果你看了高密度自动追焦技术的介绍视频,你就会看到高密度自动对焦区域稳定地追踪着被摄物体。只有少数的自动对焦框被显示在屏幕上帮助辨认。但实际上,与此同时大量的对焦点锁定在被摄物体上,并且保持持续跟焦。但是,偶尔也会有个别独立的对焦点发生脱焦的情况。这恰恰显示了使用多个对焦点进行跟焦的优势。即便有些对焦点脱焦,其他对焦点仍然会稳定地继续追踪被摄物体。我认为这揭示了与传统拍摄技术在对焦准确性上的区别,甚至对于一些难以预测运动轨迹的物体,例如运动员和动物。这项技术不仅可以应用于运动拍摄和动物拍摄,在抓拍难以预测运动方向的小孩时也值得推荐。我想你同样可以在拍摄视频时体验到改进版自动对焦的力量。特别是对于高分辨率的4K动态影像,其对于对焦的要求更高,对焦的准确性直接关乎视频的质量。我知道有很多专业的拍摄者是通过手动对焦来创作他们的作品的,但 的设计初衷就是为了能够让用户在自动对焦的情况下也能拍出优异的作品,所以我希望他们能够尝试。

像光学取景器一样的不间断实时监看

高桥: 和优秀的自动对焦功能一起,另一个使其成为适合拍摄移动被摄物体的功能是新开发的不间断实时监看系统。在传统的高速连拍模式中,通过电子取景器(EVF) 显示的画面有一定的延迟,如果被摄物体突然改变运动方向,取景就很难跟上了。 支持新的不间断实时监看功能,你将从取景器里看到拍摄物体的实时状况,仅有很小的延迟,即便是在高速连拍时也可查看实时信息,很大程度上方便了取景。这个"不间断实时监看"中的"实时"所要表达的概念是在拍摄的过程中能够所拍即所见。

足立: 在 众多的新功能中,这项功能是我希望人们去尝试的。目前,实时取景是电子取景器在高速连续拍摄时不擅长的事情之一。当然如果连续拍摄速度足够快,并且拍摄物体的运动轨迹在一定程度上可以被预测和捕捉,那么传统显示方法也是能做到的。但是,如果被摄物体的移动变得更快更复杂,一个轻微的显示时间滞后也会让你错过一张好照片。我曾经想过做点什么去改善。但即便是在前不久,实时监看模式也只能达到每秒2.5帧到3帧,但现在,通过开发新的算法,我们能够实现每秒约8帧的不间断实时监看。

增强的电子取景器为我们的APS-C旗舰无反相机提供适合它状态的表现

足立: 另一个关于不间断实时监看的功能是通过120帧(100帧)取景器实现图像快速刷新显示,这就使得追踪移动拍摄物体变得更简单。当你拿它和60帧(50帧)的显示相比,你会发现较明显的差异。如果你一边从取景器里观察一边左右晃动相机,120帧(100帧)显示看上去非常清晰,只有较少的拖影。人们有时会担心在电子取景器里抓拍高速移动物体时的鬼影问题,但是120帧(100帧)取景显示器基本解决了这个问题。这就要求能够从图像传感器高速读取数据,并且高速处理数据,然后再高速展示,所以这项功能的实现需要整个系统的支持。取景器的帧速率设置可以通过自定义按钮或功能菜单调节。这可以让你在拍摄过程中轻松切换模式,可以符合多种需求,具体取决于不同的场景。通过整合不间断实时监看的功能和120fps(100fps)取景器显示功能,除了EVF的功能之外,例如实时曝光反射和多样化信息显示,这让 拥有的性能匹配其定位,使它成为我们的APS-C旗舰无反相机。

提高最高ISO感光度意味着在中高感光度范围内
拥有更好的图像质量

足立: 开发新的图像传感器的目标之一是提高最高ISO感光度。最高感光度提升1EV, 从 上的25600提升到到 上的51200。这当然有增加拍摄机会的优势,但不仅限于此。关于提高最高感光度的假设就是它会同时提高图像质量,那就意味着 可以在宽广的感光范围中得到更好的图像质量。尤其在较高的ISO情况下图像质量的改进,比如ISO 3200、6400和12800,效果是较明显的,这就是为什么我们能够提高最高ISO感光度。如果有些用户不习惯使用中高感光度,当他们在尝试使用更高的感光度拍摄时,我认为他们是会信服的。

一般情况下,如果提高感光度,噪点的增加在所难免,但使用铜布线层有助于减少噪点。因为铜布线层能够实现快速传输,允许将布线层进行压缩并置于底部,并且微型回路为更宽的光电二极管提供可能,同时增强了光的收集效率。图像处理和图像质量同时与BIONZ X相关,在中、高感光度下实现了高质量图像。由于α系列尤其强调保持质感,优化的重点就是在降低噪点的同时保持画质。这不是能够由相机的图像处理器决定的,所以我们需要用累积的经验和敏感度,进行多次试验拍摄和反复的微调。与 相比,我想你已经看到了在拍摄低对比度被摄物体时画面质感表现上已经有了进步,比如动物的皮毛和草地。保持质感与保持分辨率相关,因为我们注重对画面质感的优化,您将会看到基于分辨率的画质改善。

能够作为专业人士选择的4K 视频拍摄器材

高桥:拍摄4K动态影像需要一个可以高速读取大量数据的图像传感器。新开发的高速APS-C影像传感器在这方面效果很好,所以我们把注意力集中在制作拥有α系列史上较精细画质的4K动态影像。因为通常用于电影制作的专业Super 35mm格式大小接近APS-C画幅尺寸,我们希望 能够在Super 35mm尺寸上有更好的画质,这是APS-C画幅的优势。

足立: 直到现在,4K视频拍摄,例如在 系列中,是由大画幅影像传感器实现的,但是如果你缩减到Super 35mm格式,可以使用的数据量就变得有限。例如,4240万有效像素的 ,可以在Super 35mm或全画幅35mm模式下记录4K(QFHD: 3840 x 2160)视频。在Super 35mm模式下,相机通过使用全像素读取的方式超采样约1.8倍于4K分辨率像素的大量源信息并生成4K视频。然而 ,可以使用约2000万有效像素的数据对应APS-C影像传感器,几乎没有压缩。这就是所谓的"超采样"效应,这意味着更多的原始信息,更好的分辨率。当你观看被压缩约2.4倍数据量的4K动态影像时,与其他4K动态影像有明显的差异。

高桥: 一样,还配备了诸多符合专业电影制作流程的视频功能。 拥有新的麦克风插孔,意味着加强了作为视频拍摄重要组成部分的音频录制。使得您可以使用您喜欢的麦克风。另外,您还可以用使用XLR适配器套装通过机身的多功能热靴接口转接更专业的麦克风。

机械设计师
柴 伸治

在0.01mm数量级上的调整以防止体积变大

柴: 当提到我们提供给专业人士和进阶的业余爱好者的APS-C旗舰无反相机时,耐用性和可靠性至关重要。 已经非常强大,但经验丰富的用户经常更换镜头,包括更大和更重那些。而且他们也更有可能在苛刻的环境里进行拍摄。在一开始便预测到这一点,我们决定在全镁合金机身上实现防尘和防潮功能。此外,我们作为机械设计师的使命是严格继承 的大小,然而这是非常困难的。为了提高耐用性,增加了防尘和防潮零部件单元的数量。维持原来的尺寸意味着不得不压缩其他地方。我们不得不调整内部布局,例如在拨盘和闪光灯开口周围进行了密封,并且进行了双重焊接。考虑到防尘和防雨,数据线接口的盖子变成了滑动式。我们回顾了布局和区域构造中在普通设计里容易变得更大的部分,以0.01mm为单位反复调整,将组件紧密联系在一起。

柴: 另外,事实证明, 的设计不能直接在全镁合金机身上实现。工程塑料和镁合金在它们的强度和可塑性能方面有很大不同。使用全镁合金机身需要改变机器组件的配置,从而改变装配顺序。当然有些改进也正是因为有了镁合金机身而得以进行。一个很好的例子就是模式转盘和控制转盘之间的空间。由于这里的间隔变窄,我们实际上能够使模式转盘的直径比 大,除了可以提高操作性,设计也得益于模式拨盘可以由一个简单而强大的单件成型模塑完成。

柴:出于对专业操作感的敬畏,与设计师协商之后,我们改变了一些专业摄影者和进阶的摄影爱好者导向的细节。拨盘被调整得更为坚固,尽量使得不会由于不小心而导致误操作。我们甚至设计了部件去降低转动时的咔嗒声。为了防止半按快门时按钮的晃动,零部件的工艺精度得到了改善。因为当你把手指放在快门上的时候,它的稳定性是不一样的,现在,当你按这个按钮时,它应该能够更可靠地传输手指的力量。

设计师
志水曜介

"当你将相机作为一个工具,然而会下意识感受
其细节的时候,你会如何改善它?"

志水:在设计方面,我们的前提是要继承 。因为相机只是拍摄照片的工具,作为工具,任何突然的变化影响到它的可用性都是不可取的。设计的指导性问题就在于怎样在不明显改变它给人的那些下意识的感受的情况下,去更新它的各个部分。即便如此,继承 的通用设计也不容易。首先,我们试图保持相同的大小和比例,因为正面面板和顶部面板的形状变化会破坏它的设计传承。然而, 的各个表面并不是完全平坦的,增加了一点点的厚度,但也剔除了一部分边角。 与机械设计师协商后,我们继续缩短各维度的尺寸从而尽量保持原来的紧凑机身。另外,我认为 被认为是"棱角"元素设计,因为它是基于一个更原始的水平和竖向的设计。然而,如用全镁合金机身,很难做到有锋利的棱角,我们尝试使用尽可能保留锋利棱角的方式。

"拿起它,感受它的品质"

志水: 此外,仅通过观察并不能感知它的细节感受,如果你拿起它,你就会注意到的手柄部分不同的形状。考虑到那些经常使用较重镜头的用户,我们与机械设计人员合作,缩小手柄并增强手指的握持感。 这种轻微的差异有效提升了使用长焦镜头时稳定的握持感。如果外壳上的油漆太光滑,划痕就会成为人们关注的问题,所以最终使用了油漆质感提升了涂料耐久性,同时带来了高端的感觉。类似地,镜头表面的也从旋转处理改为缎面处理。关于控制拨盘和其他控制按键的触感,我们在机械设计的精密零件触感上投入了很多的精力。即便是按钮符号都是雕刻的而不是印刷的。想象我们的APS-C旗舰无反相机的优异呈现,我们追求那种在每处细节能够被下意识地感受到的质感。

高桥: 我认为 作为我们的APS-C旗舰无反相机,拥有稳定地自动对焦性能和不间断实时监看功能,以及改进的细节,例如直接选择自由点,它是一部可以给到希望更好地掌控相机的进阶的摄影爱好者和专业人士以满足感的相机。通过提高整体性能,拓展更丰富的拍摄场景类型,并激发摄影师尝试多种不同的镜头。毕竟,可更换镜头相机的本质就是变化,通过相机和镜头的不同组合,尝试可以拍摄什么和表达什么。为了响应 的功能和性能的演变,镜头的阵容也已得到加强。如果您购买 , 我希望您能够尝试不同的镜头,去拍摄不同的风景。

足立: 如此多的功能,集成在它小小的机身之中。我们不遗余力地去控制它的机身尺寸。拍摄静态影像或是动态影像时, 都反映了我们对图像质量、自动对焦性能、连续拍摄性能、操作感和可靠性的痴迷。因此,我认为我们创造了一台比以往索尼其他相机更平衡的相机。尝试之后,我想你就能分辨出它的不同,即便你认为不能不依靠光学取景器捕捉移动物体,还是那些熟悉传统无反相机用户。我希望你能用 捕捉一个新的瞬间。它还能够拍摄美丽的4K动态影像,所以也请尽情享受这一功能吧。

柴: 我们在设计 时倾注了很高的注意力,不只是对于操作感,而且对于表面的质感和各部件的精密性。为了实现这一点,我们在最后完成相机前整合了各种想法。作为机械设计师,我认为我能够履行我的角色,使得正面和顶部面板的厚度与 几乎相同,并保持机身大小和其可操作性,同时我们提升了肉眼很难区分的内容和高品质触感。我希望人们使用 作为他们的拍摄工具,这样他们就可以感受到我们所投入的精力。

志水: 首先,我最想要的是让人们用双手去感受它。一旦你接触到它,我想你会立刻感觉到 的令人愉快的坚实和紧凑的感觉。此外,我认为它的自动对焦功能,不仅适合专业人士和进阶的业余爱好者,对初学者和乐于给孩子拍照的家长也同样适用。我们创造了能够进行丰富设置并适合大多数人群使用的相机,并希望人们能够充分享受它带的乐趣。