产品外观设计时尚,“我们追求的是佩戴时从正面看并不明显,且符合人体力学的外观设计。”(八木女士)

想要欣赏立体声 音质万万不能差

在Xperia Ear Duo开发者访谈的后篇中,我们询问了更加深入的话题。

Xperia Ear Duo一大特征是“双重聆听”,用户可以在听着自然环境声的同时欣赏音乐。Xperia Ear Duo在以往产品Xperia Ear所重视的通话基础上又增加了音乐的要素。八木女士回顾并表示,这项开发是“我们从未尝试过的巨大挑战”。

虽然对于Xperia Ear Duo来说,通话也是一大重点,但我们希望设计一款可以聆听立体声,尽情享受音乐的产品。我们得到了许多人的协助,以便能在自然交谈的同时,呈现如同BGM般的音乐享受。”(八木女士)

1980年进入索尼工作的投野先生,试听了多次去年发售的第一代Walkman®与MDR-3。据说从那时起,决定了将其作为声音制作的参考新技术。

犹如逐步叠加声音的感觉
意境是声音的“AR”

在音质方面提供支持的,自然是投野先生。如何选择音质的特点,才能发挥双重聆听的优势呢?他说:“要兼顾通话和播放音乐,是一项艰巨的课题”。

耳机原本分为2类,一种是可以欣赏自然环境声音的“开放式”,一种是低音明显、隔音性佳的“封闭式”。从产品侧重点来看,Xperia Ear Duo是“开放环境声,并逐步提升音质”,而索尼的“WF-1000X”是“在提供音质和隔音性能的基础上,导入环境声”。然而,双方的最终目标是“兼顾通话和音乐”。

在双方各具优势的情况下,投野先生选择了作为第一代Walkman®配件(另售)的开放式耳机“MDR-3”,以它的清新风格作为Xperia Ear Duo音质方针。他表示,“我们以人声清晰,音乐如空气一般自然,犹如电影主人公周围流淌的音乐作为意境,希望制作出的声音可以呈现出如‘人生的BGM’般的音乐。

随着技术的不断发展 与新技术的融合而诞生

要实现双重聆听,“声学导管设计”不可缺少。投野先生介绍,声学导管设计以1962年索尼的音响技师所创造的“导管麦克风”为技术基础发展而成。声学导管音响曾用于飞机客舱服务的空气导管耳机,也可以说是近年来一直在研究的技术。

“导管麦克风由索尼发明,并在持续进步。随着技术的不断发展,与无线通信等新技术的融合,Xperia Ear Duo终于诞生了。”(投野先生)

Xperia Ear Duo的结构组成。

导管麦克风技术也用于耳机麦克风等。

导管采用不锈钢材料制成。虽然成型困难,但外形设计时尚。

金属管虽然难以成型
但可以优化低音,且线条流畅

采用声学导管后,导管的设计会对多个部分产生影响。例如,使用金属作为材料的优势在于因其强度较高,扩大内径以提升低音音质,仍可以实现超薄的外形设计。然而,在前篇介绍中也提到,金属材料的缺点在于难以成型,因此需要“用到金属管乐器的特殊弯曲技术”(平先生)。

也许还有人会担心开放式的环形撑架“是否会漏音?”投野先生介绍,在声学导管的设计中,驱动单元的声音经导管传递并释放在耳孔附近,连低音也可以高效地传达到耳孔。因此,他自信地说:“只要是正常收听音乐的音量,基本不用担心漏音。在安静的房间里,别人也不知道你在听什么”。

据说研发团队从将近1000个耳型中精选出了100个左右,并用这些各具特点的耳型验证设计与佩戴感。

收集至今的耳型
奠定了耳后佩戴方式的设计

声学导管的导管部分从耳朵后方通过的“耳后佩戴方式”也是Xperia Ear Duo的一大特点。其优点在于佩戴时从正面看并不明显,而且不容易受眼镜影响。

促成这一突破设计的,是索尼从员工等对象处长年收集到的“耳型”。其实,投野先生曾是著名的第2代耳型采样的“耳型工匠”。

虽然人耳的大小和形状千差万别,但我们在调查之后发现,人与人之间耳朵下侧的差距较小,因此选用下方环形撑架,更容易缩小个体间的差异。在索尼之前的其他项目中,已经将耳后佩戴的导管音响作为一项新的设计进行了研究,现在应用在了这款耳机上。”(投野先生)

之后,平先生的团队使用耳型研究不同耳朵形状的重心分布,并对导管环的安装方式等进行了多次验证。不仅要在佩戴时不易脱落,还要有高水平的外观设计。

环形撑架是从众多样机中诞生的,正因为付出了这么多心血,所以“对稳定性和舒适性很有自信”。(平先生)

追求优越的佩戴感
多次尝试和否定不同的形状和材料

入耳式环形撑架是决定佩戴感、稳定性和舒适性等的重要因素。对此,平先生提到他们“经历了多次失败”

“在形状方面,我们还制作过稳定性高的有角式样机等,并进行了评估。但是,经综合评估后,我们确定了现在的形状。在材料方面,材料越软,舒适性越高,但稳定性会变差。我们最终选用了硬度不同的两种材料。使用较硬的材料制作连接导管的根部,使用较软的材料制作接触耳部的环形部。”(平先生)

并且,在佩戴感方面也经过了多次人体实际评估测试。普通耳机的佩戴时间一般为2小时左右,但平先生考虑到“Xperia Ear Duo是一款通信设备,希望可以佩戴更久的时间”,因此将长时间佩戴也不会感到不适作为目标。

发挥内置传感器组的作用 调节至合适音量

左起依次为索尼移动通信的平则显先生、索尼视频&音频产品的投野耕治先生、索尼移动通信的八木泉女士和石田明宽先生。

为了提高产品的便利性,我们在软件方面也经历了各种失败。据石田先生介绍,为了实现根据周围噪音自动调节音量的“自适应音量控制功能”,除了本身的麦克风外,还充分利用了内置的传感器组等。

“乘坐电车时虽然想调大音量,但又担心这种音量会发生漏音。对此,我们加入了安全方面的功能,比如,在周围环境安静后可以立即降回原有的音量。”(石田先生)

在开发者的不懈努力和各种挑战之下,Xperia Ear Duo实现了多种功能与便利性。期待它作为可穿戴设备的新标准,在各个领域得到广泛应用。

RMB

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