MDR-1系列推出至今,获得了众多用户的支持。这次,索尼则发布了继MDR-1A之后的新产品——MDR-1AM2,实现了系列产品的升级换代。那么,索尼为何要对人气产品进行升级,出于何种目的开发了MDR-1AM2,这款产品又会给用户带来怎样的好处呢?就此我们采访了参与MDR-1AM2开发的3位技术人员,下面就听听他们是怎么说的吧。

V&S商品设计部门 结构设计部 原声工程师 桑原 英二先生

——MDR-1A如此畅销,索尼却特意挑选这种时候开发推出升级版的MDR-1AM2,这其中究竟有何原委呢?

桑原 用一句话来说,就是"应当开发的时机到了"。MDR-1的历史可以追溯到2012年发售的首款机型MDR-1R。这款MDR-1R算得上是索尼的经典机型,赢得了众多用户的好评。在随后的2014年,索尼继MDR-1R之后推出了第2代机型MDR-1A,并在这款机型中应用了高解析度播放技术,以技术优化的形式,实现了该系列的传统升级。这次,我们则开发了新机型MDR-1AM2,并于2018年4月在中国发售。MDR-1AM2的定位是经典高端耳机,索尼还以标准化产品的要求,对其重新进行设计。这是一款大幅度升级音质及佩戴性,沿袭传统设计的产品,也是索尼引以为傲的新招牌耳机产品。

  在入门机型及重视时尚性的机型领域,每隔一段时间就会顺应时代潮流发售新品。但是,对于传统耳机来说,如果不能开发出具备明显提升的产品,那就没有推向市场的意义。既然MDR-1A已经广受好评,那么如果没有充分的理由,就不应该改变索尼的招牌耳机。本次的MDR-1AM2开发实现了技术的进步,正是因为我们确信这些技术能够切实升级MDR-1A,才将其推向了市场。

——那么MDR-1AM2的技术进步具体体现在哪些方面,而实际上又在何种程度上提升了音质呢?

桑原 包括低音、中音和高音在内的音域实现了升级。其中变化很大的就是高音。如果有机会亲耳听一听,就会发现高音变得相当清晰及自然,对人声的表现也变得更加丰富。在这些升级当中,具有代表性的关键点,就是驱动单元的优化。虽然本次采用的驱动单元与以往口径一致,为40mm,但却是为本次的产品新开发的。第一代的MDR-1R采用了液晶高分子振膜,而第2代的MDR-1A则使用了镀铝液晶高分子振膜,通过降低高频的能量消耗,实现了更加清晰的高音音质。MDR-1AM2的振膜材料虽然采用了与MDR-1A相同的镀铝LCP,却增大了振膜中央球顶部分的尺寸。通常来说,更高的球顶刚性,会更有利于高音的播放。本次我们采用的方法,是用合适的曲线构成球顶形状,同时通过加高中心部分,实现刚性的提升。虽然在过去的振膜研发中同样会考虑形状问题,但近年来,随着模拟技术及生产技术的进步,我们得以实现更加精密的计算及试制评价。投入大量的时间,反复进行试制和试听的循环,使得我们终于克服了技术课题的难关,成功完成了开发。

图片右侧元器件为新产品MDR-1AM2中采用的斐波那契图案格栅。
图片左侧元器件为MDR-1A的格栅。

——除了球顶部分之外,这款新的驱动单元与旧版还有哪些不同呢?

桑原 本次的驱动单元还采用了一种名为斐波那契图案格栅的新结构。斐波那契图案格栅,是一款在2016年发售的MDR-Z1R中首次采用的格栅。虽然格栅在保护振膜方面具有重要意义,但有时候也会因为过于重视强度而形成厚重的外形,造成声波受阻,对高频播放带来不利影响。为了克服这一弱点,索尼开发了斐波那契图案格栅。斐波那契图案格栅具有开孔均衡的特性,不易阻碍空气传输,波动较小,可以实现富有张力的自然高音。由于本次我们将MDR-Z1R中使用的70mm口径驱动单元缩小到了40mm,因此也随之开展了格栅形状的优化设计。在此过程中,模拟技术大放异彩,让研发人员直观地看到了材料、形状差异所带来的强度变化及音质变化。形状方面的影响尤为显著,我们在尝试了数十种形状后,才选定了合适的形状。从侧面看来略带圆弧的造型,也是通过模拟得出的答案。

——MDR-1AM2较MDR-1A显得更加紧凑呢

桑原 本次,为了提升佩戴舒适度,我们制定了小型轻量化的目标。因此,MDR-1AM2的外壳要小于MDR-1A。或许许多人会认为,外壳尺寸的缩小会造成音质的劣化,但MDR-1AM2的关键特点之一,就是在缩小外壳的同时做到了音质的升级。

——在缩小尺寸并提升音质方面似乎并没有什么先例,那么这一成果又是如何实现的呢?

桑原 这项成果的实现基础之一,就是空气的精密控制。在思考如何提升音质的问题时,怎样控制空气,可以说是重中之重。其范围不仅包含驱动单元本身,还与驱动单元正面及背面的空间有关。这与外壳中空间的形状、容积、节奏响应控制孔的形状,甚至零件的制造方式也存在关联。虽然难度会增加,但缩小尺寸时,只要考虑更密集的空气流动就可以了。此外,我们还采用了减振性能优异的树脂外壳。通过抑制多余的振动,使低音~中音更加清晰。这些就是MDR-1AM2在缩小尺寸的同时,得以实现音质提升的原因。正因为各类技术的进步使得复杂的调整成为可能,这一成果才能顺利达成。

V&S商品设计部门 结构设计部 机械工程师 西田 和弘先生

——在推进小型轻量化的过程中,结构设计方面是否也面临过某些难题呢?

西田 MDR-1AM2的设计目标,是在已经广受好评的MDR-1A佩戴舒适度的基础上,实现进一步的提升。其中,轻量化同样是一个重大的主题。MDR-1AM2的重量为约187g,突破了200g大关。与约225g的MDR-1A相比,成功减轻了约38g的重量。在设计内部结构时,为了将相同口径的驱动单元放进更小的外壳中,我们真是绞尽了脑汁,最终通过启用新结构攻克了这一难题。虽然是从外观上不能察觉细节的改动,但我们其实将控制支架与外壳间旋转的结构,和控制固定器运动的结构,合并成了一个结构,这正是本次优化的一大关键。此外,我们还对头梁部分及滑块部分的结构进行了细致的改良,力争实现所有部分的轻量化。在轻量化的同时,我们还调整了头梁的侧压。通过这一改良,可以实现满足惬意视听需求的佩戴舒适度,让用户在长时间欣赏音乐时也不会感到疲劳不适。

将耳垫材质变更为伸缩性更佳的材料,并填充新开发的低弹性聚氨酯泡沫。

——我试着佩戴了一下本次发售的MDR-1AM2,发现比以前更舒适了。是因为对耳垫做了什么大的改动吗?

西田 MDR-1A使用的是符合人体工学的立体剪裁耳垫,而这次我们则采用了接缝很少的无缝式耳垫。表面的合成皮革也升级为双向伸缩性材质,并在内部填充了新开发的低弹性聚氨酯泡沫,这种填充物贴合性更强,也更柔软。通过这些改良,耳垫能够更好地贴合耳朵,契合面部线条。表面的合成皮革采用了与WH-1000XM2相同的材质。耳垫具备卓越的吸湿散热性能,令用户不易感到闷热,长时间使用时也能保持舒适。要实现优秀音质,耳朵与耳机的距离同样非常关键,我们以1mm为单位,对聚氨酯的厚度进行了调整,与侧压一同计算出符合音质要求的耳垫高度。贴合感不仅会影响佩戴时的舒适度,还会对音质造成较大影响。为此,我们在增强贴合感的同时,通过填充耳朵与耳机间的缝隙,有效避免了漏音,让低音也能切实地传入用户的耳中。

索尼株式会社 品牌设计平台 创意中心 八重樫 拓先生

——与上一代机型MDR-1A相比,MDR-1AM2在轻量化和紧凑化方面实现了提升,设计团队在这方面进行了怎样的优化呢?

八重樫 轻量化与设计感的兼顾,是这款机型的重要主题。我们的目标并不是单纯的轻量化,而是要同时做到MDR-1系列机型的造型升级。音频产品的基本设计理念可以概括为"Condense & Compress",也就是精简和压缩。为了实现这一目标,我们通过消除边缘及棱线、减少要素的方式,实现了更加富有整体感的便携式设计。

支架与线缆无缝连接的造型

——在缩减尺寸及重量的同时,在外观上延续了第一代机型MDR-1R的气质。从支架的形状上来看,有什么变化吗?

八重樫 在设计的大方向上,沿用了第一代机型的有线耳机专用支架形状。连接头梁和支架,再无缝连接至线缆,这就是造型设计理念的主干。从第一代上市到本次的MDR-1AM2发售,已经过去了整整6年。我们认为,这一形状已经成为了用户对索尼耳机的辨识标志,因此,我们没有对形状进行较大的改变,而是致力于细节的优化,以升级感为理念进行了设计。我们变更了细微棱线的呈现方式,在设计中削减了许多要素。滑块的部件之一也被成功地削减了,这是我们在开发MDR-1A时没能达到的新高度。伴随着这一优化,滑块部分也从传统的金属板弯折,升级成了铝制管弯折,实现了更加简约纯粹的外观。

支架的造型是设计中的一大难点,MDR-1A采用了将圆形切割后产生的清晰棱线,而本次则消除了从头梁到支架的棱线,呈现出平滑的连接设计。

西田 这款机型在设计时确立了消除线条的主题,并以此为目标实现了优化。滑块部分的部件也较上一款机型有所减少,呈现了清爽的设计风格。只要从侧面观察,大家就会发现,原本分为2个部件,甚至可以看见螺丝的部分,在MDR-1AM2中被合并成了1个部件。我们消除了零件分割线,实现了看不见螺丝的结构。提升外部装饰品味,是设计过程中的重要目标,我们为此进行了反复的讨论。

——不光是内侧,外侧的材料也较上一款机型实现了很大的改变呢。

八重樫 本次,我们在外壳的折边部分也采用了合成皮革的翻折设计。这一设计最重要的关键,就是手持时的材质触感。在眼下这个智能手机盛行的时代,人们经常能够切身感受到材质的真实触感,对材质的敏感度正变得越来越高。因此,我们在外侧的设计上也颇下了一番工夫,希望用户能够亲手感受到这种材料的质感。虽然这方面的设计只有在细致观察时才能察觉,但我相信,用户在手持使用时,应该能够直观地感受到细节及材质的出众之处。对于耳机而言,实际佩戴时的感受也是音乐体验的重要环节。我们希望通过舒适的质感,激发用户对音乐的期待,从而实现更上乘的音乐体验。

在折边部分采用翻折合成皮革的设计还能带来其它好处。我们统一了合成皮革部分与头梁的颜色,使其与耳垫呈现出更强的整体感。这样一来,还能在佩戴时实现更加紧凑的视觉效果。

——如今再回顾本次的MDR-1AM2研发过程,设计方面有什么令各位大费力气的难点吗?

八重樫 银色的耳垫与头梁部分与原有产品的配色存在较大差异,这是因为我们希望将外壳的色调与ZX300的银色匹配起来。MDR-1A耳垫部分所采用的银色及深棕色配色,能够令人联想到家庭使用的高级音频设备。这一点也确实赢得了众多用户的好评。但是,当今社会对音乐的欣赏方式已经与过去不尽相同了。举例来说,人们不仅能够在家中欣赏高解析度音质的音乐,还可以通过便携式设备来实现。我们设想了在咖啡馆等场合使用的情景,略微融入了色调等方面的潮流元素,但也并没有去除原本的色调,留下了些许的红色。耳机的产品价值并不仅仅体现在其本身,而是要由用户购买并戴上后,在欣赏音乐的过程中才能体现完整的价值。因此,在践行精简和压缩的造型理念、减少要素时,我们呈现了令用户在佩戴使用时不会显得过分张扬的工具感。

左侧为附带的φ4.4mm平衡连接线缆。只要配备支持平衡连接的播放器,就能立即欣赏音乐。

——本次推出的MDR-1AM2不仅配备了常规的3.5mm立体声插头,还附带了φ4.4mm的平衡标准插头对吗?能谈谈配备平衡线缆的背景吗?

桑原 我们希望,高音质耳机和高音质便携设备市场在今后能够将重心转移到φ4.4mm的平衡连接上。但是,φ4.4mm平衡线缆在过去基本属于选购配件,必须另行购买才能享受到平衡连接的乐趣。为了让用户更加轻松地享受这份乐趣,我们在本次的产品中标配了φ4.4mm平衡线缆。对于持有ZX300等支持φ4.4mm平衡输出的Walkman的用户,能够立即通过MDR-1AM2享受平衡连接带来的高音质体验。
我们认为,对音频设备而言,更加纯粹的音质才是更为关键的研发目的。通过诸如升级线缆材质及结构、降低导体电阻、减少电流损失等方法,可以实现优化音频设备正统音质的效果。基于这些优化,或许可以区分出音质偏好。平衡连接也是出于同样的考虑,由于不采用左右声道通用的地线,声道串扰得以减少,左右声道的分离也更加好,可呈现更加清晰的音质。由此可以更加精准地呈现音源中的定位信息。此外,显而易见的优化效果也是平衡连接的魅力所在。虽然在现阶段,φ4.4mm平衡连接尚未得到普及,但我发现近年来市面上也能购买到插头,支持该功能的线缆也越来越多。作为一项标准化规格,相信将来能实现普及。只要高解析度音频市场能够认识到φ4.4mm的便捷性,自然就会开始向这方面转变。

西田先生表示,正因为是有线耳机,才能"长时间舒适使用"。

——在耳机市场逐步将重心转向无线耳机的大环境下,索尼为什么要反其道而行之,推出有线耳机呢?

桑原 我们认为有线耳机和无线耳机并不是同类产品。无线耳机的音质也在不断提升,说实话,正在逐步发展到与有线耳机不相上下的水平。但是,有线耳机也同样具备着不可动摇的地位。只有有线耳机才能够不借助音源压缩,原原本本地激发出高解析度音源的魅力。而作为经典耳机的MDR-1系列,理应具备简约的特征。用户不用在意电池电量,还能够获得直接连接驱动单元时的安心感,以及对音质的信赖感。

西田 虽然无线耳机的功能多样、使用便捷,但有线耳机因为无需对电池及基盘进行配套设计,得以进一步强调佩戴舒适度。本次,MDR-1AM2在MDR-1A的基础上实现了约38g的轻量化,令用户可以长时间舒适使用,这也是佩戴舒适度提升的一大体现。

——作为开发者,各位希望如何定位MDR-1AM2的目标用户群体呢?

桑原 作为一款处于高价区间的产品,我首先希望耳机发烧友能够购买使用。当然,对于"有意尝试上乘音质耳机"、首次接触高端耳机的用户,我也能够充满信心地向其推荐这款产品。作为索尼推向市场的核心耳机产品,用户可以用其欣赏多种流派的音乐。不仅面向新的潮流音乐,还能在怀旧老歌、古典音乐、爵士等多种流派中大放异彩,这就是我们对核心耳机的定义。因此,这是一款建议各年龄层用户使用的产品。硬要说偏向性的话,我们对耳机的微调或许能够让爱听流行乐、EDM等新潮流音乐的年轻用户,获得更加舒畅的听觉体验。

能够与MDR-1AM2进行平衡连接的NW-ZX300(另售)

——最后,请各位向广大用户说上两句吧。

西田 这是一款触动人心的产品,能带来舒适佩戴感受及高品质音质体验。我真心希望各种各样的用户能够亲身感受其质感,亲耳聆听其音质。

八重樫 在这款产品中,很多要素得到了优化。希望大家走进实体店,亲手触摸材料的质感,实际体验耳机的轻巧及佩戴舒适度,在一切满意的情况下进行购买。这款产品实现了便携紧凑的设计升级,希望更多用户能够亲身体验。

桑原 这是一款经过千锤百炼的好耳机。在音质、佩戴舒适度和设计等方面实现了传统进化,也是我有信心推荐使用的产品。大家可以放心选购,想必其表现不会令大家感到失望。如果您广泛涉猎多种音乐流派,或者不知道怎样挑选耳机,建议您将MDR-1AM2作为选择,体验一下。

——谢谢。